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Herbert Toifl Las pequeñas bodegas, al igual que las grandes, se ven afectadas en la actualidad por las explosiones de costes y los problemas de entrega. El mayor embotellador de vino de Austria, Wegenstein, tiene que hacer frente a la escasa cosecha de 2021. El director general Herbert Toifl nos cuenta en una entrevista lo que es importante para él ahora.

La bodega Wegenstein embotella unos 24 millones de botellas al año, lo que la convierte en el mayor embotellador de vino de Austria. La empresa compra más de 14 millones de litros de vino a unos 600 viticultores y tres cooperativas. Esto corresponde al rendimiento de una superficie de unas 2.000 hectáreas de viñedos. La bodega es una empresa del grupo alemán de supermercados Rewe International AG y suministra a unas 2.500 tiendas del grupo, entre ellas Billa, Billa Plus, Penny, Adeg y Sutterlüty en Austria. Los 29 empleados de la empresa generan alrededor del 60% de su volumen de negocio con vinos austriacos de calidad y alrededor del 40% con vinos importados de la UE y del extranjero.

La cosecha fue escasa en Europa. ¿Todos los vinos que ofrece están disponibles en cantidades suficientes? Si no es así: ¿dónde buscar sustitutos?

Toifl: Hemos podido adquirir los artículos Wegenstein que figuran en nuestras empresas comerciales en cantidades suficientes. Tenemos una larga colaboración con los proveedores nacionales y extranjeros, por lo que estamos informados con antelación sobre las cantidades de cosecha previstas y, por tanto, hemos podido asegurar nuestras necesidades. Por supuesto, como todos los demás participantes en el mercado, tuvimos que aceptar los cambios de precios. El simple hecho de cambiar los vinos por otras variedades y orígenes es exigente, porque nuestros clientes tienen en alta estima las marcas más apreciadas.

¿Cómo se afronta el aumento de los precios de compra del vino?

Toifl: Por supuesto, soportamos estos cambios de precios, que se producen debido a las fluctuaciones naturales de la cosecha y ayudan a asegurar la existencia de nuestros viticultores asociados. Sin embargo, en estos momentos el coste de los materiales también está aumentando considerablemente. Intentamos compensar estos costes adicionales aumentando la eficiencia. Las inversiones que se han realizado para automatizar nuestros procesos de producción en la bodega y en las líneas de embotellado son muy útiles en este sentido.

No sólo los precios de la uva se han encarecido. Las materias primas como el vidrio, los cierres de aluminio, los palés, las cajas de cartón, la energía y el transporte se han encarecido enormemente.

Toifl: Por supuesto. Pero esta cuestión seguirá siendo un reto para nosotros durante mucho tiempo. Los sobrecostes energéticos de las botellas y el material de envasado, así como los cuellos de botella de aluminio, están provocando subidas de precios incontrolables y, en ocasiones, fallos en las entregas. Nuestro proveedor de tapones de rosca, por ejemplo, consiguió varias toneladas de aluminio para nuestras necesidades en otoño, pero sin saber el precio. Eso es muy exigente desde el punto de vista empresarial. Algunas cristalerías prefieren ahora pagar penalizaciones contractuales por contratos de entrega incumplidos que entregar sus botellas por debajo del precio de coste debido a unos costes energéticos demasiado ajustados. En este sentido, gozamos de un cierto estatus especial y de salvaguarda. Los acuerdos marco anuales dan a nuestros proveedores seguridad sobre las cantidades de compra acordadas con precisión. A cambio, disfrutamos de la seguridad de una calidad de entrega fiable. Sin embargo, nadie sabe hoy cómo evolucionará la cuestión energética.

Los recargos provocan subidas de precios incontrolables.

Pero Wegenstein tiene que ocupar puntos de precio a los que un viticultor privado está menos obligado.

Toifl: Nuestro principal negocio es el segmento de precios de entrada y el segmento de precios medios. Mi pretensión personal en Wegenstein es ya representar la mejor calidad posible al mejor precio posible en las estanterías de nuestras empresas comerciales en cada segmento de calidad.

¿Tiene miedo de perder cuota de mercado por la subida de precios?

Toifl: No por el momento. La oferta de la cosecha de 2021 en Austria se ajusta en gran medida a la demanda, mientras que en los mayores países vitivinícolas de Europa se obtuvieron pequeñas cosechas y el aumento de los precios refleja la elevada demanda. Por tanto, la sustitución no es sensata y apenas es posible porque no hay alternativas más baratas. Las ventas estables en el comercio de alimentos también ayudan, en última instancia, a nuestros viticultores asociados, cuyas bodegas ya están vacías. Por supuesto, algunos clientes también cambiarán a segmentos de menor precio. Por regla general, sólo unos pocos clientes superan determinados umbrales de precios.

¿Significa esto que están surgiendo nuevas tendencias?

Toifl: Actualmente veo una fuerte tendencia en el desarrollo de los vinos ecológicos. Aunque muchos productores y sus grupos de presión están muy preocupados por la interpretación de la "sostenibilidad", los clientes ya están mucho más avanzados en este debate y compran cada vez más productos ecológicos.

Conclusión: hay muy poco de todo.

Toifl: En cuanto al abastecimiento de materiales, sin duda es así. Sin embargo, la disponibilidad de vino está definitivamente asegurada, aunque a precios más altos. Pero después de la cosecha es antes de la cosecha. Es posible que esta situación vuelva a cambiar pronto. En este negocio, siempre es importante tratar con transparencia y equidad a todos los participantes del mercado.

Foto: ©Anna Stöcher;

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