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Cuando se introdujo la DOC Etna en 1968, las cosas no estaban en su mejor momento para los vinos del famoso volcán siciliano. La calidad que ya había sido alabada en tiempos de los romanos estaba casi olvidada, muchos de los lugares más altos y difíciles de cultivar habían sido abandonados, y gran parte del vino se vendía abiertamente a los restaurantes de las ciudades costeras cercanas. Con el colapso del mercado abierto del vino en la década de 1980, las superficies cultivadas y los volúmenes de producción disminuyeron aún más.

El renacimiento del Etna como importante región vitivinícola comenzó con el cambio de milenio, cuando dos toscanos, Andrea Franchetti, de la bodega Trinoro, y el corredor de vinos Marc de Grazia, de Florencia, empezaron a recultivar los mejores lugares del volcán y rápidamente ganaron la atención internacional con sus vinos de las recién fundadas fincas Passopisciaro y Terre Nere. Planeta, una de las principales bodegas sicilianas, fue también una de las nuevas pioneras en el Etna, seguida de Tasca y Donnafugata. Hasta la fecha, el número de bodegas orientadas a la calidad ha crecido hasta unas 60, y la superficie de viñedo no deja de aumentar. También en altitudes que a veces superan los 1.000 metros sobre el nivel del mar, que no están cubiertas por la DOC. Por ello, algunos de los mejores vinos tienen que comercializarse como Sicilia DOC o incluso como Terre Siciliane IGT.

©Consorzio di Tutela Vini Etna DOC

Pero la verdadera revolución de la calidad no ha hecho más que empezar en el Etna. Muchas bodegas tuvieron que encontrar primero su camino. Se necesitó tiempo para restablecer el buen estado de los viñedos, en parte antiguos, y aún había que encontrar el enfoque adecuado para las variedades locales, especialmente Nerello Mascalese y Nerello Cappuccio para los vinos tintos y rosados, y Carricante y Catarratto para los blancos. Hace sólo unos años, las fluctuaciones de calidad eran correspondientemente altas.

Esto ha cambiado notablemente entretanto, como se desprende no sólo de nuestras calificaciones en general, sino también del número notablemente elevado de "vinos favoritos" marcados con corazones, ya que sólo concedemos este predicado a los vinos que nos producen un placer sin reservas. La razón de la singularidad de los vinos del Etna no es sólo la gran variedad de suelos volcánicos fértiles, sino también la gran altitud de los viñedos y el microclima fresco asociado. Incluso en el sur, la cosecha no suele empezar hasta finales de septiembre, en el norte y el noreste a menudo otras cuatro semanas más tarde, y no pocas veces se alarga hasta noviembre. A veces hay nieve en el Monte Etna.

©Consorzio di Tutela Vini Etna DOC

El resultado son vinos que nunca esperarías encontrar tan al sur. Los vinos tintos suelen ser descritos por los viticultores locales como una mezcla de Pinot Noir y Nebbiolo, y es bastante acertado. Pueden ser extremadamente elegantes y finos, de color claro, más de frutos rojos que de frutos negros, pero tensos, profundos y de múltiples capas; los representantes más rústicos, fuertes en alcohol y a veces con taninos ásperos, son cada vez más raros. Los rasgos característicos son los aromas entre ahumados y ligeramente alquitranados, que proceden del terruño, no de la madera, así como un aroma muy fino de esencia de tomate, que a veces recuerda a los Syrah de primera clase del norte del Ródano. Los blancos, producidos principalmente en Carricante, poseen idealmente una nobleza, una finura y una tensión que sólo se conocen en las mejores regiones de cultivo en latitudes mucho más septentrionales. La fruta es siempre brillante y contenida, la acidez viva y, como en los tintos, a menudo de carácter claramente mineral. Lo mismo ocurre con los rosados, a menudo muy buenos, que no deben pasarse por alto

Los vinos del Etna no son baratos. Los viñedos cultivados en Buscherziehung (aquí llamados "Alberello", en Francia "Gobelet") son laboriosos de cultivar y el rendimiento suele ser bajo. Aunque el consorcio permite obtener hasta 9.000 kilos de uva por hectárea, especialmente en las mejores ubicaciones, los viticultores a menudo sólo obtienen una fracción de la cantidad. Así, la viticultura en el gran volcán sólo tiene sentido si se concentra en la máxima calidad y en vinos con un carácter único. Los productores del Etna han aceptado el reto.

En este BEST OF hemos catado unos 250 vinos de casi 50 bodegas. Aquí presentamos los mejores. Al final de cada una de las listas de los mejores se encuentran los enlaces a todos los vinos, las notas de cata detalladas y los productores.

Nota: Por razones técnicas, no podemos separar los vinos del Etna que no se comercializan bajo la DOC Etna de otros vinos de la IGT Terre Siciliane o Sicilia DOC. Por ello, en las listas aparecen ocasionalmente vinos que no son originarios del Etna.

BEST OF Etna Etna DOC Rosso