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Chateauneuf-du-Pape es una de las grandes denominaciones del sur del Ródano y, sin duda, la más famosa. Las 3.200 hectáreas de viñedos producen casi exclusivamente vinos tintos potentes a pesados, que idealmente deben contarse entre los mejores vinos del mundo.
© Coll. Federación de Productores de Châteauneuf-du-Pape

Para todos los vinos de la región, es decir, también para los pocos blancos (el rosado no existe en la denominación de origen), se admiten un total de 13 variedades de uva, pero una gran parte de la producción se compone predominantemente, y a veces totalmente, de garnacha, que ocupa alrededor del 70% de la superficie de viñedo. A esta uva deben los vinos su legendaria plenitud, su potencia y su seductora jugosidad. Los embotellados de garnacha pura pueden ser impresionantes, pero en su mayor parte, el Chateauneuf-du-Pape tinto se beneficia de la adición de otras variedades -sobre todo la Syrah y la Mourvedre- que aportan a los vinos una mayor columna vertebral, frescura, agarre y complejidad.

Esto es más cierto hoy que nunca. Porque, por supuesto, el cambio climático no se detiene en Chateauneuf-du-Pape. El aumento de las temperaturas hace que la garnacha, ya de por sí propensa a la producción de azúcar y, por tanto, a la correspondiente graduación alcohólica, produzca vinos aún más potentes y grasos. La tan cacareada flexibilidad y plenitud amenazan con deslizarse hacia la gordura, el calor y la amplitud. Aquí es donde hay que tomar contramedidas.

Y muchos productores parecen tener un éxito sorprendente. Los que han retirado su favor de Chateauneuf-du-Pape en vista de los niveles de alcohol significativamente mayores se están perdiendo. Porque los mejores vinos siguen combinando potencia y sutileza como siempre. A pesar de lo agotador que puede ser un Chateauneuf-du-Pape mediocre, los ejemplos exitosos son magníficos. Uno se asombra a menudo de lo seductoramente jugosos y picantes, de lo inmensamente complejos, profundos y a menudo elegantes que pueden ser los representantes más potentes de esta denominación. Quien recibe estos vinos en la copa no pierde de vista el grado de alcohol.

Por cierto, esto también se aplica a los vinos blancos, mucho menos conocidos, que sólo representan un 7% de la producción total. Los blancos, elaborados principalmente con Roussanne, Grenache Blanc y Clairette, suelen ser algo más ligeros y con menos alcohol que los tintos, pero en su mayoría siguen siendo potentes. Al mismo tiempo, los mejores vinos sorprenden con una asombrosa frescura, precisión, profundidad y finura. Nosotros mismos éramos escépticos sobre lo que podíamos esperar de los vinos blancos, y al final nos sorprendió el placer que nos produjo su degustación.

En las últimas semanas hemos catado más de 200 vinos para este BEST OF, de los cuales presentamos aquí los mejores. Si faltan algunos de los mejores vinos de la región, no es porque nos hayamos olvidado de ellos; lamentablemente, no todos los productores aceptaron nuestra invitación. Al final de cada lista encontrará enlaces a todos los vinos con descripciones detalladas, así como a sus productores.

BEST OF Chateauneuf du Pape Chateauneuf-du-Pape rouge 2019

BEST OF Chateauneuf du Pape Chateauneuf-du-Pape rouge 2018