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A primera vista, Müller-Thurgau y Gutedel tienen poco en común. Gutedel La Chasselas, la variedad de uva cultivada más antigua de Suiza y cada vez más también de este país, ya tenía fama de ser una variedad especialmente noble en Alemania, cuando la Riesling aún se consideraba una desagradable uva agria. La Müller-Thurgau, por el contrario, no fue cruzada con la Madeleine royale hasta principios del siglo XX por el viticultor suizo Hermann Müller en Geisenheim a partir de Riesling y posteriormente desarrollada en el Instituto de Investigación de Wädenswil, donde recibió su nombre en 1913. Siempre se ha considerado una variedad fácil de cultivar para vinos cotidianos sin exigencias especiales.
Bodega Ziereisen

La reputación de la Müller apenas ha cambiado hasta hoy, pero la de la Gutedel sí, a pesar de los productores dedicados aquí y allá. Y aquí es donde empiezan las similitudes: porque con ambos se comete una injusticia.

La perdición del Gutedel fue su escasa acidez. En condiciones climáticas anteriores, esta falta de acidez era una ventaja decisiva, ya que los vinos de Chasselas eran agradables sin mucho azúcar incluso en años fríos, y antaño eran la norma. Pero con el tiempo, la variedad fue expulsada de la mayoría de las zonas de cultivo; sólo los viticultores de Markgräflerland, entre Friburgo y la frontera suiza, se aferraron a ella.

La Müller-Thurgau, en cambio, tuvo un éxito triunfal en el siglo XX como proveedora de vinos baratos, sencillos y bebibles procedentes de cosechas masivas, lo que la convirtió durante un tiempo en la variedad más cultivada de Alemania, pero al mismo tiempo cimentó su reputación de variedad de uva inferior. Hoy en día, Müller sigue ocupando más del 10% de la superficie vitícola del país. Pero entretanto, cada vez más productores han reconocido su potencial, y no sólo en Franconia, donde su reputación nunca ha llegado tan lejos como en otros lugares.

Durante mucho tiempo, la producción de Chasselas en el Markgräflerland estuvo firmemente en manos de cooperativas que tenían poco interés en elaborar un vino sofisticado a partir de ella, lo que no ayudaba precisamente a su reputación. Pronto, esta antigua y noble variedad, cuya calidad y capacidad de maduración nunca se pusieron en duda en Suiza, tuvo en Alemania la reputación de ser proveedora de un vino banal sin potencial de desarrollo. Incluso el Instituto Alemán del Vino difunde en su página web el cuento de que Gutedel no puede madurar debido a su baja acidez. En la práctica, la falta de maduración era cierta en la mayoría de los casos, pero se debía menos a la falta de acidez que al empeño de los productores.

Hoy se producen excelentes vinos de Gutedel en la región de Markgräflerland y de Müller-Thurgau, sobre todo en Franconia y Baden, pero ocasionalmente también en otras regiones, pero desgraciadamente en gran medida con exclusión del público. Y, por supuesto, bajo la mirada suspicaz de los apologistas del Riesling, que se creen con derecho a interpretar la calidad de los vinos en general y de las variedades de uva en particular, y que a menudo no tienen más que escarnio de los vinos sin una llamativa mordacidad ácida, de la que uno puede alegrarse si sólo es leve. Porque Müller tampoco suele ser excesivamente ácido. Al igual que Gutedel, sus puntos fuertes residen claramente en los tonos tranquilos. El Müller-Thurgau, hoy en día también llamado Rivaner, puede vinificarse con cierta estridencia aromática, pero sus mejores cualidades se basan básicamente en la delicadeza, la sutileza aromática y la elegancia.

La discreción aromática de la Gutedel es inherente. Esto lo convierte en el vino cotidiano sin complicaciones por el que se conoce en cierta medida la variedad en la actualidad. Sus puntos fuertes, sin embargo, proceden de un terruño de primera clase, rendimientos bajos y, por último, pero no por ello menos importante, una larga crianza sobre lías, que idealmente también le confiere la capacidad de desarrollo que tan a menudo se le niega. La historia del Müller-Thurgau es muy parecida. Sus exigencias en cuanto a la ubicación no son elevadas -se puede obtener un vino bebible de ella en cualquier parte-, pero recompensa tanto más una mayor atención y mejores ubicaciones; también puede utilizarse para producir vinos serios, independientes y sorprendentemente complejos mediante una larga crianza sobre lías.

Y las dos variedades tienen algo más en común: de ellas se obtienen vinos secos de primera clase incluso con pesos de mosto relativamente bajos y, por tanto, con poco alcohol. La notable Gutedel se las arregla a menudo con tan sólo un 11% en volumen, a veces incluso menos. Müller -con algunas excepciones- quizá no sea tan frugal, pero también aquí las cosas pueden ponerse emocionantes a partir de 11,5% como máximo. Especialmente los vinos que han permanecido largo tiempo sobre sus lías pueden alcanzar una potencia, profundidad y complejidad difíciles de creer cuando se observa el contenido de alcohol, y sin embargo a menudo siguen siendo ligeros y delicados. Así pues, ambas variedades son también excelentes para envejecer como vinos naturales o de naranja, para los que son obligatorias la maceración, el contacto prolongado con la piel, el bajo contenido en azufre y la renuncia a la filtración.

Ambos vuelven a tener hoy defensores comprometidos. Viticultores que se preocupan por elaborar vinos de primera calidad a partir de estas variedades a menudo incomprendidas. A menudo parecen tan reservadas como sus vinos, confían en la profundidad y en los tonos tranquilos y, por ello, todavía no se les escucha lo suficiente. Ya es hora de que esto cambie.

Los amantes del vino también deberían volver a buscar estos vinos, aunque sólo sea con un ojo en la cartera. En Gutedel y Müller-Thurgau se pueden encontrar vinos notables por menos de 10 euros. Por un poco más se pueden conseguir ejemplares de primera clase. Quien se lo pierda, será el único culpable.

En las últimas semanas hemos catado casi 100 Müller-Thurgau y Gutedel, y aquí presentamos los mejores. Los enlaces a todos los resultados, las notas de cata detalladas y los productores se encuentran al final de cada una de las mejores listas.

En el foco Gutedel y Müller-Thurgau Müller-Thurgau

En el foco: Gutedel y Müller-Thurgau Gutedel