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El enólogo griego Panagiotis Papagiannopoulos no olvidará pronto la mañana del 27 de julio de 2007. En la península del Peloponeso se producen devastadores incendios forestales. Papagiannopoulos es socio de la finca vinícola Tetramythos, fundada en 1999 y situada en lo alto de las montañas, cerca de Aegialia. Los incendios están comiendo a través de esta región también. Pero la noche anterior, los bomberos mandaron a casa a los nerviosos propietarios de la finca. Ya no hay peligro, dijeron, y más tarde partieron ellos mismos hacia el pueblo, tomando finalmente un descanso. Por la mañana, este viticultor de 34 años salió temprano hacia su bodega. Pero ya no existía. Miró un montón de escombros que ardían intensamente. El fuego había llegado durante la noche.

El nuevo edificio de la finca antes del incendio


"No quedaba nada que me recordara a nuestra finca", dice. Aunque todo estaba lleno de humo, intentó entrar en la bodega. Pero los depósitos de acero instalados en 2004, las prensas de vino, el stock de vino almacenado... todo eso ya no estaba allí. Vio restos de paredes, fragmentos de botellas rotas y tuberías fundidas. Tetramythos es la única finca vinícola de Grecia que fue destruida por las llamas.

Los otros cuatro copropietarios llegaron poco después. Estaban llorando. El enólogo Papagiannopoulos ya había llamado a los bomberos. Pero no vinieron. No fue hasta la noche que llegaron dos brigadas de bomberos. Pero los bomberos no llevaban máscaras de respiración y las bombas tampoco funcionaban. Cuando finalmente comenzaron a extinguir el fuego, no se pudo salvar nada. Uno de los socios también perdió su casa en las llamas.

"Durante dos días no pudimos hablar, tan conmocionados y deprimidos estábamos todos", relata Panagiotis Papagiannopoulos, a quien todavía le falla la voz cuando cuenta la historia. Porque el incendio no sólo destruyó su finca vinícola, sino que acabó con una historia de éxito de la noche a la mañana. La finca vinícola Tetramythos, que lleva el nombre de una antigua variedad de pera originaria de la zona, había pertenecido durante años a los hermanos Aristidis y Stathis Spanos, así como a Panagiotis y Yiannis Ntotas. Cultivaban uvas Roditis en 3,2 hectáreas y las vendían a los viticultores. En 1999, el Sr. Papagiannopoulos, de 34 años, que estudió enología, se unió a ellos como socio.

En 2003, decidieron construir una bodega moderna. Los propietarios ampliaron la superficie del viñedo a 14 hectáreas y plantaron además Merlot, Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, así como las variedades autóctonas Agiorgitiko, Mavro Kalavritino y Malagousia. Las viñas se cultivan de forma ecológica. "Trabajar de forma ecológica es una forma de vida para nosotros", subraya el joven viticultor.

En el plazo de un año se construyó la bodega, que incluye una moderna tecnología de bodegas, un bar de vinos y un pequeño y elegante hotel, con subvenciones de la UE. Para asegurar económicamente a Tetramythos, los propietarios apostaron por el ecoturismo: los huéspedes debían venir a la encantadora región, a degustar y comprar sofisticados vinos ecológicos, pero también a comer bien y a pernoctar. El concepto funcionó: ya en el primer año vinieron más de 10.000 turistas. En 2006, el equipo de Tetramythos trajo nada menos que 105 toneladas de uva, embotelló 40.000 botellas y vendió el resto en grifo, como es habitual en el país. Todo parecía ir perfectamente. Hasta la mañana del 27 de julio.

El fuego no dejó nada de la bodega moderna


Después de que Papagiannopoulos y sus colegas se sobrepusieran a la primera conmoción, hicieron un balance: la finca había ardido por completo, el bar y el hotel escaparon con daños leves. Incluso los viñedos dañados no parecían estar completamente perdidos. En una pequeña sala de almacenamiento del bar de vinos, aún quedaban unas existencias de 7.500 botellas; aún no está claro si todas han sobrevivido al calor sin sufrir daños.

"Subimos todos juntos a la montaña. Allí arriba, a 1.050 metros sobre el nivel del mar, tenemos un viñedo plantado de Sauvignon Blanc, el más alto de Grecia", cuenta Papagiannopoulos. "Estábamos viendo una región gris ceniza, quemada. Pero también vimos algunas colinas verdes: nuestros viñedos", informa. Esa visión, dice, "les dio esperanza". Decidieron empezar de nuevo. Desde cero.

La casa solariega también fue gravemente dañada


Una oleada de solidaridad de vecinos y amigos les animó a afrontarlo. En agosto, se acercaba la época de la cosecha. Las bodegas de la zona se ofrecieron a prensar las uvas gratuitamente en sus instalaciones. Conocidos colegas bodegueros como Skouras, Spiropoulos, Rouvalis o Katogi & Strofilia fueron de los primeros en ofrecer su ayuda. "Cosechamos, pero aún no teníamos la cabeza despejada", dice el enólogo. La vendimia dio 60 toneladas de uva - apenas más de la mitad del año anterior - que prensaron en dos fincas vecinas amigas.

El Estado no tardó en ofrecer 3000 euros de ayuda de emergencia para cada familia. La ministra de Turismo, Fani Pali-Petralia, inspeccionó los daños y prometió ayudar de forma no burocrática. Porque era una campaña electoral en Grecia, y las direcciones de solidaridad en tiempos de necesidad traen votos. Entonces, prometió reconstruir la bodega con ayuda del Estado. Al fin y al cabo, era de enorme importancia para la región desde el punto de vista turístico. Pero Pali-Petralia no consiguió un puesto ministerial en el nuevo gabinete. Tetramythos era más pobre por una esperanza.

Los Jungfelds también estaban indefensos ante el fuego


En la actualidad, la finca vinícola es una ruina. Una esperanza para los viticultores: la UE aumentó las subvenciones para la reconstrucción de la región, el seguro paga una parte de los daños, aunque ni mucho menos todos. Sin embargo, los viticultores, que ya están endeudados, tienen que financiar ellos mismos gran parte de la reconstrucción. Sin embargo, los futuros ingresos del hotel, el bar y la finca vinícola son inciertos. Sólo unos pocos turistas se adentran en las cenizas de los pueblos quemados.

Sin embargo, los cinco se ponen manos a la obra, ya han vuelto a asistir a las primeras ferias del vino. En el nuevo edificio se está proyectando un sistema de rociadores de última generación para protegerlo contra el fuego. Papagiannopoulos se ríe amargamente: "¿Qué debería incendiarse aquí de nuevo? Toda la región ha ardido" Pero al menos las cosas continúan con Tetramythos.

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