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Francesco Cambria Casi ninguna otra región vitivinícola italiana está tan de actualidad como la DOC Etna. Raffaella Usai habló con el enólogo y actual presidente del consorcio, Francesco Cambria, sobre el éxito y el futuro de la denominación.

Los vinos del Etna están en boca de todos en este momento. Parece ser un boom que no quiere apagarse.

Francesco Cambria: Es cierto que la denominación del Etna tiene la suerte de que el interés internacional ha aumentado durante muchos años. Pero esto también significa que tenemos que invertir especialmente en la protección y la comunicación de la marca Etna. Nuestra zona de crecimiento está formada por muchas pequeñas y medianas empresas. Aquí no hay nadie que embotelle grandes cantidades. Todas las empresas juntas venden sólo 4,5 millones de botellas. Todos nos vemos como embajadores de la marca Etna y, por tanto, tiramos juntos.

¿Será ese el secreto del éxito de la denominación? En muchas zonas de cultivo, los grandes embotelladores llevan la voz cantante y, por tanto, determinan el destino de las bodegas más pequeñas, lo que a menudo genera resentimiento. Este no es el caso del Etna.

Francesco Cambria: Absolutamente. Es cierto que también en nuestro consorcio las bodegas más grandes tienen un derecho de voto diferente al de las pequeñas, pero las diferencias son mínimas; los viticultores con cinco hectáreas o más de viñedo están todos en igualdad de condiciones. Otro instrumento del que disponemos desde hace unos años es el llamado derecho absoluto (Erga Omnes). Esto significa que podemos adoptar normas que se apliquen a todas las bodegas de la denominación, incluso a las que no son miembros del consorcio. Esto hace posible el control en toda la zona, pero también ofrece una mejor protección contra la falsificación.

La denominación del Etna es una DOC desde su fundación en 1968. Ahora está previsto solicitar el reconocimiento de la DOCG.

Francesco Cambria: Solicitar la DOCG al ministerio responsable es uno de los objetivos que quiero poner en marcha con la actual junta directiva para nuestro trienio. Para ello, necesitamos la aprobación de todos los miembros. Las normas de producción tendrían que ajustarse mínimamente, pero eso sólo se refiere a los rendimientos máximos por hectárea y, si es necesario, al envejecimiento de los vinos.

¿Qué más hay en su agenda para los próximos años?

Francesco Cambria: Hay muchos puntos. Por ejemplo, nos gustaría destacar mucho más las diferencias entre los distintos viñedos, el llamado contrade. Desde 2011, las bodegas pueden escribir el nombre del viñedo en la etiqueta. Pero hasta ahora faltan análisis científicos que describan el suelo, el microclima y otras características especiales de una determinada Contrada. Estamos trabajando en ello junto con la Universidad de Catania. También se trata de aplicar la cuestión de la sostenibilidad a todos los ámbitos de nuestro sector, no sólo al viñedo. Más del 60% del viñedo ya se cultiva de forma ecológica, pero nos preocupa la sostenibilidad general de las explotaciones, incluido, por ejemplo, el consumo de energía.

En menos de diez años, la superficie de viñedo de la DOC casi se ha duplicado, pasando de 680 hectáreas a las aproximadamente 1.300 actuales: un crecimiento enorme. Desde hace algunos años, se ha congelado la plantación para mantener el equilibrio de la denominación. Pero eso no impide que nuevas empresas inviertan y planten nuevos viñedos en el Etna, ¿no es así?

Francesco Cambria: Sí, de momento no pueden embotellar los vinos como Etna DOC, sino sólo como Sicilia DOC, pero por supuesto muchos tienen la esperanza de que estos viñedos se incluyan algún día en la zona de producción. El consorcio controla la oferta y la demanda. Si la demanda sigue aumentando y los precios se mantienen estables, seguramente se hablará de incluir más viñedos.

Hablando de viñedos que se encuentran fuera de los límites de la denominación: Los viñedos más altos y en parte históricos del Etna aún no se han incluido en la DOC Etna, a pesar de los años de discusión. Esto no se debe a que estos sitios no sean adecuados. ¿Cuál es la razón de esto?

Francesco Cambria: ¡Ah! ¡Ahí has metido el dedo en la llaga! Y a la vista de que los viticultores de otras regiones vinícolas de Italia van cada vez más alto con los viñedos para mantener la frescura y la elegancia, es por supuesto difícil de entender. Pero la cuestión es extremadamente compleja. Porque si hay que mover los límites de una denominación, siempre hay que tener en cuenta varios intereses. Si incluyéramos en la DOC Etna los viñedos situados por encima de la línea de altitud actualmente vigente, tendríamos que hacer la misma concesión a los viticultores con viñedos en la llanura, que desde hace años también quieren que sus zonas se incluyan en la denominación.

La denominación es excepcionalmente heterogénea. Está formada por bodegas locales históricas, bodegueros extranjeros, empresas sicilianas de otras partes de la isla y también bodegueros de renombre como Angelo Gaja. ¿Hay un intercambio creativo entre los productores?

Francesco Cambria: Sí, y ese es también uno de nuestros puntos fuertes. En el Etna hay muchos buenos empresarios que aportan una gran variedad de experiencias y comparten sus ideas con otros viticultores. Hay un intercambio muy animado y también muchas amistades. Sin duda, esto ya ha tenido muchos efectos positivos. No nos vemos como competidores.

Entonces, ¿no hay problemas de ventas?

Francesco Cambria: No. No conozco ninguna empresa que tenga problemas de ventas. Tampoco hay un mercado de vino a granel en el sentido clásico, que siempre es un indicador de cómo va una denominación de origen. Los precios medios por botella podrían ser más altos, pero confío en que esto mejore en los próximos años.

¿En qué vinos ve aún potencial sin explotar? ¿Prefieres los rojos o los blancos?

Francesco Cambria: Definitivamente con los vinos blancos y también con los espumosos fermentados en botella. El Etna es conocido por sus vinos tintos. La mayoría de los viticultores se centraron inicialmente en el Nerello Mascalese, sobre todo en el lado norte del volcán. Sin embargo, en los últimos años se han plantado principalmente variedades de uva blanca, sobre todo Carricante. La demanda de vinos blancos del Etna ha aumentado enormemente. Entre otras cosas, se valoran por su longevidad. En comparación con muchos otros vinos blancos sicilianos, tienen carácter de vino de montaña, poseen una gran frescura interior y una pronunciada mineralidad. En cuanto a los vinos espumosos, actualmente estamos trabajando en el consorcio para incluir en la disciplina de producción un Metodo Classico puramente de uva Carricante. En la actualidad, los vinos espumosos de la DOC Etna son Blanc de Noirs y se componen principalmente de Nerello Mascalese.

¿Se hace sentir el cambio climático también en el Etna?

Francesco Cambria: Sí, el clima ha cambiado notablemente. En el pasado, el 15 de agosto se consideraba un punto de inflexión en el verano, que traía chubascos y enfriamiento. Hoy ya no es así. Las temperaturas medias también han subido, y el calor se instala cada vez más temprano, a menudo ya en junio. Nuestros viñedos tienen la suerte de que por la noche refresca entre 10 y 15 grados. Eso es muy importante, porque las precipitaciones también han disminuido considerablemente aquí.

Entonces, ¿no se teme que los vinos pierdan su elegancia?

Francesco Cambria: No, eso no. La altitud, nuestros suelos minerales y el enfriamiento que llega con las noches garantizan frescura y elegancia. Pero, como todas las regiones vitivinícolas del mundo, nosotros también sentimos que las temperaturas han subido en los últimos años.

¿Cómo se desarrolla el enoturismo en el Etna?

Francesco Cambria: Aquí han pasado muchas cosas en los últimos cinco años. Hay muchos lugares nuevos para alojarse y cada vez más operadores turísticos que ofrecen viajes organizados al volcán. Casi todas las bodegas realizan catas guiadas, y el número de visitantes crece cada año. Afortunadamente, el aeropuerto de Catania está a sólo 45 minutos y muchos turistas de vacaciones en Taormina también se desvían hacia el Etna.

Foto de copyright: ©Donnafugata (cabecera), ©Cottanera, ©123rf.com

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