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Tirol del Sur y Vernatsch van juntos como la Toscana y el Chianti. La variedad de uva original del Tirol del Sur dominó los viñedos de la región alpina hasta bien entrada la década de 1980. Pero la era del vino de masas dio a Vernatsch su cuestionable imagen, que -de forma bastante injustificada- todavía pesa sobre ella.

Al igual que otras regiones del norte y el centro de Italia, el Tirol del Sur se convirtió en una zona de cultivo de vino de masas en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. En su apogeo, casi toda la superficie cultivada de la región estaba plantada con Vernatsch. La crisis de ventas de principios de los años 80 puso fin a esta tendencia. Con una ofensiva de calidad sin precedentes, los viticultores del Tirol del Sur consiguieron reconvertir su viticultura en muy poco tiempo y transformar la región de los Dolomitas en un escaparate del vino.

Hoy en día, en los viñedos del Tirol del Sur crecen unas 20 variedades de uva diferentes. La antigua variedad líder Vernatsch perdió rápidamente su popularidad entre los vinicultores y los consumidores de vino. Andrea Moser, jefe de bodega de Kaltern, explica por qué: "Hace 40 años, Vernatsch se plantaba prácticamente en todas partes, incluso donde las condiciones eran completamente inadecuadas, por ejemplo en lugares demasiado altos o en suelos demasiado pesados. Los vinos eran, en consecuencia, escasos y carentes de carácter. Gran parte se vendía como vino abierto o en botellas de litro. Cuando una nueva generación de viticultores tomó el timón, se apoyó en otras variedades de uva para pulir la imagen del Tirol del Sur".

Así, el Vernatsch fue sustituido cada vez más por variedades de uva blanca: Pinot Blanc y Sauvignon Blanc en los viñedos altos, y Chardonnay, Pinot Grigio y Gewürztraminer en los viñedos bajos. A lo largo de los años, la cuota de Vernatsch se ha reducido del 90% al 10% de las 5.300 hectáreas de viñedos del Tirol del Sur.

Los cooperativistas de la Bodega Kaltern también han desbrozado muchas viñas de Vernatsch en los últimos años. Pero mientras tanto la superficie se ha estabilizado en 80 hectáreas.

"La cantidad y la calidad de las uvas actuales son exactamente lo que necesitamos como bodega para producir vinos de Kalterersee de alto nivel", nos dice Andrea Moser.

Máxima calidad y carácter de origen

La época de los vinos triviales hace tiempo que pasó para Vernatsch. Hoy en día sólo se cultiva en lugares especialmente adecuados. Y en estas condiciones, produce vinos ricos en delicadeza que son maravillosos de beber y simplemente divertidos en la copa. Los vinos más conocidos elaborados con Vernatsch son el Kalterersee, que lleva el nombre del lago en cuyas orillas crece, así como el St. Magdalener de Bolzano y el Meraner.

De Kalterersee, la bodega Kaltern produce tres líneas diferentes: Klassik, Selektion y Quintessenz. En todos ellos, Andrea Moser, el maestro de bodega responsable, se centra en la elegancia, la frescura y la bebibilidad. En la línea Klassik, la atención se centra también en la fruta varietal y el placer de beber. Los vinos de la línea Selektion procedentes de viñas viejas son más expresivos, más complejos y muestran un carácter de origen inconfundible. Los vinos de mayor calidad son los de Quintessenz, que se elaboran con uvas de la máxima calidad procedentes de los mejores viñedos, la mayoría de los cuales se cultivan de forma ecológica.

En los viñedos que rodean el lago Kaltern, Vernatsch encuentra unas condiciones óptimas. Las masas de agua del lago actúan como un sistema de aire acondicionado que protege a las vides de las inclemencias del tiempo. Andrea Moser explica lo que distingue al Kalterersee de los vinos de las demás zonas de cultivo de Vernatsch en el Tirol del Sur: "Los vinos son especialmente finos y afilados, son más delicados y perfumados que, por ejemplo, el St. Magdalener, que produce vinos más fuertes y estructurados debido a las diferentes condiciones".

La hazaña de la naturaleza

Desde la cosecha de 2014, Kellerei Kaltern también lanza una edición especial limitada. En este año difícil, marcado por la lluvia y la mosca del vinagre de las cerezas, se cosechó un lote de uvas Pinot Blanc perfectamente maduras y sanas, cuya calidad superó todo lo que llegó a la bodega, una verdadera proeza de la naturaleza.

Las uvas se vinificaron individualmente y se embotellaron en botellas magnum con la etiqueta "kunst.stück". Desde entonces, hay una nueva edición de la kunst.stück cada año que la naturaleza lo permite, en cada caso a partir del lote de uvas que más inspira al maestro bodeguero.

En 2016, este honor fue otorgado a Kalterersee, ya que este año mostró su mejor cara. Los amantes de este vino fino y elegante pueden pedirlo en la tienda de la bodega Kaltern.

Kalterersee: una combinación perfecta para la cocina de tres estrellas

Incluso hoy en día, la mayoría de los amantes del vino perciben el Vernatsch como un simple acompañamiento del "Törggelen", la tradicional víspera del Tirol del Sur con tocino y Schüttelbrot. Que Vernatsch ofrece mucho más lo demuestra una y otra vez la bodega Kaltern con sus vinos Kalterersee, de gran finura. Esto es lo que ocurrió recientemente en el restaurante Casa Maria Luigia del mundialmente famoso chef de tres estrellas Massimo Bottura, cerca de Módena, al que la bodega había invitado.

Andrea Moser:
"Queremos desvincular el Kalterersee de la cocina típica del Tirol del Sur y demostrar que también combina de maravilla con otros platos de fuera de la región. Massimo Bottura ha elaborado un magnífico menú con nueve platos, a los que hemos combinado nueve vinos diferentes del Kalterersee. Y debo confesar que la perfecta armonía entre el vino y la comida superó incluso mis expectativas. Ya sea con platos vegetarianos o con pescado, los vinos han demostrado de forma impresionante su riqueza de facetas y su idoneidad para la alta cocina. Esto es exactamente lo que queremos transmitir, porque tanto en Italia como en el extranjero, Kalterersee sigue teniendo esa imagen anticuada y polvorienta del vino de vísperas sin pretensiones para la mayoría de la gente".

Los especialistas de Vernatsch le invitan a Kaltern

La bodega Kaltern es una cooperativa de viticultores y una de las más importantes del Tirol del Sur. Con sus viñedos de Kalterersee, es una de las principales direcciones para los vinos Vernatsch de alta calidad. Procesa uvas procedentes de 450 hectáreas de viñedos, y la mayoría de sus 650 miembros cultivan una superficie de viñedo inferior a una hectárea. La cooperativa preserva esta estructura vitivinícola familiar de pequeña escala y garantiza a sus miembros la seguridad económica a través de la alta calidad de sus vinos.

Una visita al pueblo vinícola de Kaltern es siempre algo especial. No importa si es para hacer senderismo, degustar vinos o un tranquilo Törggelen: Con su hospitalidad, calidad y autenticidad, el pueblo del lago se ha convertido en un escaparate de la cultura del vino interpretada de forma contemporánea.

Más información sobre la bodega Kaltern: www.kellereikaltern.com

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