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En realidad, estoy orgulloso de mi amigo Beat, que previó el desarrollo de la China "vinícola" desde el principio. Hace cuatro años organizó -con la ayuda de la embajada china- uno de los primeros viajes exclusivos de amigos del vino a la "Tierra Media". No era un viaje de negocios, porque no queríamos vender nada, ni siquiera vino. Simplemente queríamos que nos mostraran cómo China está entrando lentamente, pero con mucha energía y poder, en la escena mundial del vino. Fuimos recibidos por enólogos, gestores y autoridades. Desde entonces, estoy convencido: ¡los chinos vienen!

Charla con la autoridad responsable de la viticultura en la provincia nororiental de Hebei (Foto: P. Züllig)

La provincia china de Hebei ofrece condiciones climáticas similares a las de la Bordelesa francesa o California. Aquí, el fabricante austriaco de figuritas de cristal Gernot Langes-Swarovski hizo cultivar vides en casi 200 hectáreas, construyó un hotel y un centro de congresos para la cultura del vino, impartió cursos de formación en viticultura e incluso construyó una fábrica de barricas. Hace diez años, esto era todavía un logro pionero. En la actualidad, existen al menos diez grandes "fábricas de vino" y empresas comerciales, así como cientos de pequeñas empresas que atienden al bienestar vinícola de China. En pocos años, China se ha convertido en un país vinícola respetado internacionalmente. "Nunca antes había bebido un buen vino chino", escribió entonces un participante del foro en respuesta a la columna sobre mi viaje a China. En realidad, se rieron bastante de mí por aquel entonces. Hoy en día, ya casi no se ríen los amantes del vino. Los vinos chinos todavía no son "vinos de primera", pero los mejores vinos de Europa, especialmente de Francia, ¡son literalmente "comprados" por China!

El vino% un símbolo de estatus para los chinos ricos y sus buenos negocios (Foto: P. Züllig)

El vino se ha convertido en un símbolo de estatus en China. El epítome de la "más alta cultura del vino" es la bodega Château Lafite Rothschild con su Premier Cru. Siempre ha sido un vino caro, pero ya en 1995 se podía comprar por unos 200 euros. Ahora prácticamente no está disponible, a no ser que seas muy rápido en la suscripción, tengas suerte y estés dispuesto a pagar al menos 1.200 euros por botella. Hoy en día, incluso el segundo vino de Lafite Rothschild, Carruades de Lafite, cuesta unos 200 euros, tanto como el primero. Todo amante o coleccionista de Burdeos conoce las consecuencias: Los vinos de los famosos châteaux de Bordelais se han encarecido tanto que coleccionarlos y beberlos se ha convertido en una cosa del pasado. El Burdeos se ha convertido en un bien de lujo exclusivo. Y la evolución continúa: los chinos ricos y las empresas comerciales chinas compran ahora bodegas en el Bordelais. Todavía no se trata de los grandes, sino de châteaux más pequeños o medianos, de tercera y cuarta fila, por así decirlo: Château Lagarosse, por ejemplo, un viñedo de la denominación Entre-Deux-Mers, Château Viaud en Lalande-Pomerol o Château Laulan Ducos en el Médoc. Es sólo cuestión de tiempo que uno o varios de los châteaux más famosos de Burdeos se conviertan en propiedad china.

Domaine Experimental Viti-Vinicole Franco-Chinois (Foto: P. Züllig)

Cada vez son más los vinos de Bodeaux que viajan a China. Mientras tanto, China ha superado a los países europeos Alemania, Bélgica y Gran Bretaña, que hasta ahora eran los mercados más importantes para los vinos de Burdeos. En un solo año (2009), China y Hong Kong importaron conjuntamente más de 251.000 hectolitros de vino de Burdeos, por un total de 333 millones de euros. ¡Figuras orgullosas! Quien piense que se trata de un negocio lucrativo de una sola dirección se equivoca. Como contrapartida, los chinos acuden a los antiguos países vinícolas, como compradores de bodegas, pero también como vendedores de vinos. Mientras tanto, el vino chino ha alcanzado una calidad que incluso puede imponerse en el comercio mundial del vino, incluso en Europa. Un día, "Made in China" no sólo estará escrito en los productos baratos, "Made in China" también estará escrito en muchas etiquetas de vino.

La mayor empresa vinícola estatal "Great Wall" (Foto: P. Züllig)

La sociedad mercantil estatal que compró Château Viaud también es propietaria de la marca de vino china "Great Wall", fundada hace 30 años, que intenta por todos los medios alejarse de la imagen del vino de producción masiva y lleva mucho tiempo sacando al mercado vinos de calidad. Hace cuatro años, ya nos asombramos de lo que la enorme fábrica de vino puede producir: también excelentes vinos, a precios de hasta 400 euros la botella. Sería ingenuo suponer que la empresa comercial no intentará también conquistar el mercado europeo. El potencial, es decir, los buenos vinos, está definitivamente ahí (pero hasta ahora apenas están en el mercado).

Ronda de cata con los mejores vinos chinos en Changyu (museo del vino) (Foto: P. Züllig)

Por el momento, la escena vinícola se conforma con las compras de bodegas en el Bordelés. Leo en un blog de vinos: "He podido regalarme la Gran Muralla varias veces... es posible que también se pueda beber, pero hasta ahora sólo he probado la versión "imbebible"... Que los chinos se traguen unos cuantos productores en masa estadounidenses o australianos o compren unos cuantos châteaux representativos, ¿a quién le importa?... Lo creas o no, he bebido cosas peores que la Gran Muralla". Esta afirmación en un foro de vinos revela la actitud de muchos amantes y conocedores del vino. Sólo tomamos nota de un acontecimiento cuando nos sobrepasa. Ya lo ha hecho en Burdeos, con los precios a la deriva. Para el segmento de bajo precio del vino, China sigue siendo un "país en desarrollo" en sí mismo, y para sus marcas de lujo aún no hay mercado en Europa. Sin embargo, este mercado se está iniciando y construyendo: empezando por los numerosos restaurantes chinos, donde a menudo se sirven vinos chinos sorprendentemente buenos, hasta las estanterías de las tiendas de comestibles chinas, donde compran los clientes de ascendencia china.

El vino es una tradición en China, pero esa tradición se ha perdido. Ahora se está reconstruyendo el negocio del vino. (Foto: P. Züllig)

Sí, los chinos están llegando: tanto los productores chinos que compran bodegas en Europa -principalmente en el Bordelés- como los vinos chinos. Hace dos años, en una cata, comparamos los mejores vinos de Burdeos con los de China. En aquella época, tomábamos los vinos chinos directamente de China. ¿El resultado? Probablemente Burdeos, con su antigua tradición vinícola, ganó al final, pero la diferencia en el nivel de calidad correspondiente fue sorprendentemente pequeña. Estas degustaciones siguen siendo una rareza, un placer exclusivo. Pero la cooperación entre las empresas, que se invoca cada vez que se compra una bodega europea, no sólo aporta dinero, sino también vinos de China. Francamente, lo estoy deseando. Después de los americanos, los africanos y los australianos, ¿por qué no iban a venir los chinos?

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