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Armenia cuenta con miles de años de historia del vino, pero para la mayoría de los amantes del vino es un punto en blanco en el mapa. Sin embargo, hay una serie de jóvenes bodegueros, variedades de uva autóctonas y vinos apasionantes por descubrir. Anna Burghardt se sumergió en la cultura del vino armenio.

300 días de sol al año, un 80% de montañas, unas 17.000 hectáreas de viñedos y mucho más de 400 variedades de uva: son cifras impresionantes que dan una idea aproximada de la cultura del vino en Armenia. Sin embargo, lo más importante para la confianza en sí mismo del pequeño estado del Cáucaso, que limita con Georgia, Turquía, Irán y Azerbaiyán, son los siguientes hechos: En 2007, los arqueólogos encontraron pruebas de una cultura del vino de aproximadamente 6.000 años de antigüedad en la cueva de Areni, no lejos del importante monasterio de Noravank, en el valle de Arpat. Aquí se excavó un lagar, recipientes de arcilla para fermentar y beber, así como semillas de uva. Por ello, Armenia está considerada como uno de los países vinícolas más antiguos del mundo.

Espíritu de optimismo en la industria del vino

In der Areni-Höhle wurden Zeugnisse der 6.100 Jahre alten armenischen Weinkultur gefunden. En la cueva de Areni se han encontrado pruebas de la cultura vinícola armenia de hace 6.100 años.

Por otro lado, el local sector del vino, una interacción entre el esfuerzo de calidad, la distribución y la comercialización, es posiblemente joven. Durante el régimen soviético, Georgia era considerada el país vinícola por excelencia -el país del Mar Negro era llamado "la Toscana soviética"- y los vinos georgianos hace tiempo que ocuparon su lugar a nivel internacional. Sin embargo, a Armenia se le asignó el papel de productor de brandy tras la fundación de la Unión Soviética en 1922. Los viticultores debían concentrarse en el cultivo de las variedades especialmente aptas para la producción de aguardiente, entre ellas el Garan Dmak y el Kangun. No se prestó atención al envejecimiento, el almacenamiento y otras categorías.

Mientras tanto, Armenia está decidida a atraer la atención internacional. La Fundación de la Viña y el Vino, fundada en 2016, se ve a sí misma como una fuerza motriz: quiere dar a conocer en el extranjero las variedades autóctonas más importantes, como Areni, Haghtanak, Tozot y Voskeat, trabajar por una mayor conciencia ecológica entre los viticultores, colocar los vinos armenios en los menús de los mejores restaurantes internacionales e impulsar el turismo del vino en las cinco regiones vinícolas del país. Pronto habrá incluso una tienda online alemana exclusiva de vinos armenios, cuyo almacén se encuentra en Berlín.

Viento de cola desde el extranjero

Die Weinberge der Old Bridge Winery liegen auf rund 1.300 Metern Höhe.Los viñedos de la bodega Old Bridge están situados a unos 1.300 metros de altitud.

Lo que también da al sector un viento de cola son los impulsos del exterior. Muchos emigrantes regresaron a su antigua patria tras décadas de éxito en Europa y en el extranjero e invirtieron en nuevas bodegas. Los toneleros franceses dan clases a sus colegas armenios, financiadas conjuntamente por algunos viticultores que utilizan estas barricas caucásicas. También es destacable el empeño de la estadounidense Veronica Joy Rogov, que formó parte de un sensacional pop-up gastro en el restaurante Tsaghkunk, en una región rural de desarrollo de inversores, donde el veterano danés de Noma Mads Refslund se adentró en la cultura culinaria armenia. Junto con el director del Laboratorio de Alimentos Armenios, exploró la naturaleza en busca de ingredientes y creó una red de productores. Rogov, formado en varios restaurantes americanos con estrellas, se encargó de reunir los mejores y más interesantes vinos de Armenia para acompañar su menú temporal en torno a la brocheta de patas de pato, la sopa de cangrejo de flor seca y el helado de lavash. Una tarea difícil, como cuenta Rogov: "La red de contactos de los viticultores está medianamente desarrollada, tuve que abrirme paso laboriosamente a través de recomendaciones en parte de colegas extranjeros y de los propios viticultores".

Además, los vinos naturales, que son especialmente importantes para el equipo de este restaurante, no han sido un gran problema en Armenia hasta ahora. Por ello, el fijo en la lista del restaurante Tsaghkunk es el neo-vinatero Aaron Sedrick Rawlins, un antiguo chef de EE.UU., que hoy produce vinos naturales de alta gama a partir de variedades de uva autóctonas de Armenia. Según Veronica Joy Rogov, los vinos espumosos de Keush también son de calibre internacional, "exclusivamente de variedades de uva locales y de viñedos situados a 1.750 metros de altitud". El Blanc de Blanc Extra Brut del equipo padre-hija Keush, por ejemplo, se compone de Voskeat y Khatouni, el Extra Brut Rosé de uvas 100% Areni.

Variedad de culto con potencial de estrella

Bei Trinity Canyon Vineyards setzt man auf naturnahe Weinproduktion. Links Besitzer Hovakim Saghatelian, rechts der verantwortliche Winzer Artem Parsegian.En Trinity Canyon Vineyards, la producción de vino está cerca de la naturaleza. A la izquierda, el propietario Hovakim Saghatelian, a la derecha, el enólogo responsable Artem Parsegian.

Por cierto, no se puede evitar la palabra clave Areni cuando se trata de vino armenio. Se considera la estrella entre las variedades de uva. "Comparable al Pinot Noir, sólo que más colorido", así lo describe Varuzhan Mouradian, propietario de la bodega Van Ardi, en la provincia de Aragazotn, al oeste de Armenia, no muy lejos de la capital, Ereván. El Areni merece ser catalogado como una de las variedades de uva nnobles cépages nobles), afirma. Mouradian es uno de esos empresarios que ganaron dinero en el extranjero y volvieron a Armenia, en su caso con su mujer y sus cuatro hijos. Sus viñedos están situados a más de 1.000 metros de altitud y fueron plantados en suelos volcánicos en barbecho. Debido a su ubicación, disfrutan de días cálidos y noches frescas y se cultivan de forma ecológica. Desde un campanario especialmente construido, se tiene una vista del Ararat, la montaña de culto de los armenios, aunque ahora esté en suelo turco. Aquí se escucha jazz y canciones espirituales los domingos, y la sala de producción se inunda de música tranquila todos los días. "La música tiene un efecto sobre los movimientos del agua, y el agua es abundante en las uvas", dice Mouradian con convicción. No muy lejos de Van Ardi, otra bodega con un museo adjunto se presenta más bien como un destino turístico: en Armenia Wine han construido un monumento a las viñas con una arquitectura monumental de color terracota que es visible desde lejos.

Vinos y embutidos dulces Amphora

Ein Weingut mit monumentaler Architektur als Ausflugsziel: Armenia Wines.Una bodega de arquitectura monumental como destino de una excursión: Armenia Wines.

Muy diferente es la idiosincrática bodega Trinity Canyon Vineyards en la provincia de Wajoz Dsor, en el sur del país. Aquí se trabaja en parte de forma biodinámica y se producen Vinos de Naranja. Para la maceración se utiliza la variedad de uva blanca Voskeat, típica de la región, que no es tan común en Armenia como en Georgia. Las uvas para los "Ancestros Voskeat" reposan en el mosto durante cinco meses en karas, las ánforas armenias. Además de los aromas animales, se distinguen claramente las notas de incienso. El "Areni Ancestors" 2018 se vinifica a partir de uvas Areni procedentes de cepas centenarias que crecen a 1.450 metros de altitud.

Este vino también se fermentaba en caras enterradas en el suelo. Su perfil aromático, con bayas negras y notas de pimienta, es similar al de un buen Gamay, dice el enólogo responsable, Artem Parsegian, que estudió en Montpellier y Geisenheim. Lo que hace que la visita a los viñedos Trinity Canyon sea tan especial, además de la excéntrica personalidad de su propietario, Hovakim Saghatelian, y de los expresivos vinos, es la calidad de la comida que se sirve para la degustación: las salchichas dulces hechas con nueces y el zumo de uva espesado, que son omnipresentes en Armenia, se elaboran aquí mismo sin aditivos como el azúcar en conserva. El pan oscuro, tipo pumpernickel, procede de su propio horno, y la carne de vacuno conservada en mantequilla clarificada también es casera. La bodega también es propietaria del bar de vinos In Vino, en Ereván, que afirma ser el único bar de vinos del país que cuenta con una amplia selección de vinos armenios, además de botellas italianas, austriacas y otras.

Surge una nueva cultura del vino

Varuzhan Mouradian hat nach Jahrzehnten in Kalifornien das Weingut Van Ardi gegründet.Varuzhan Mouradian fundó la bodega Van Ardi tras décadas en California.

Parte de la identidad actual de Armenia no es otra que la recuperación de tierras en las que nunca antes se había cultivado vino.

Van Ardi no es el único que puede cantar una canción sobre esto, sino también la bodega familiar Old Bridge Vinery en Jeghegnadzor, también en la provincia sureña de Vayoz Dzor.

Desde 1998, cultivan allí, en la orilla derecha del río Arpa, a unos 1.300 metros de altitud, principalmente las variedades de uva Areni, Voskeat y Kakhet. El suelo: arenoso, pedregoso, desértico. Al igual que la cultura del vino armenio, ha sido literalmente revivida.

Anna Burghardt es periodista gastronómica en Viena. Es redactora jefe adjunta de la revista "Schaufenster" del diario "Die Presse" y también escribe para el "Frankfurter Allgemeine Zeitung", el "Neue Zürcher Zeitung" y "A la Carte".
Todas las fotos © David Egui

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