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El "Geheimrat J" de Rheingau cumple 40 años. Como primera marca de vino premium de Alemania, Riesling allanó el camino de los vinos secos a partir de 1984. Richard Grosche, director general de Wegeler, explica hacia dónde se dirige su futuro.

"Para mí, Geheimrat J es la quintaesencia del Riesling seco del Rheingau", afirma entusiasmado Richard Grosche, Director General de Weingüter Wegeler en Oestrich-Winkel, sobre el vino insignia de su empresa. Como uno de los pocos vinos de marca alemanes en el segmento superior, "Geheimrat J" celebra este año su cuadragésimo aniversario: fue presentado por primera vez en 1984, y ésta fue la ocasión para una Cata de todas las añadas producidas, que tuvo lugar en Wiesbaden a finales de enero de 2024.

La bodega había invitado a los comensales al restaurante "Ente" del hotel Nassauer Hof, sucesor del antaño famoso "Ente vom Lehel". A principios de los años 80, el chef Hans-Peter Wodarz servía allí su alta cocina. En aquella época apenas había restaurantes de esta categoría en Alemania. Los vinos blancos secos de la carta de los pocos "templos gastronómicos" procedían de Francia; los vinos alemanes de Riesling que se servían aquí eran residuales o dulces nobles.

La marca "Geheimrat J" también incluye el embotellado.

Vinólogo

Primer Riesling seco de primera calidad

Esto sólo cambió con el "Geheimrat J", que el propietario de la finca Rolf Wegeler y su maestro bodeguero Norbert Holderrieth concibieron en 1983 y presentaron un año después en el "Ente vom Lehel". Ambos tomaron como modelo el "Baron de L", un Sauvignon Blanc de la célebre denominación de Loira Pouilly-Fumé, que desde 1972 se elabora en muy buenas añadas a partir de las mejores parcelas de viñedo de la familia viticultora de Ladoucette.

Al igual que el "Baron de L", el "Geheimrat J" también es un vino base de un solo viñedo: combina uvas de 16 viñedos de Rheingau clasificados como "Große Lagen". Para convertirse en un vino de marca, necesitaba un nombre memorable. Inspirándose en el modelo del Loira, Rolf Wegeler le puso el nombre de su abuelo, el Consejero Privado Julius Wegeler. Éste había sido director general de la bodega de vinos espumosos Deinhard, en el Mosela, y presidente de la Asociación Alemana de Viticultores, y había fundado la bodega Wegeler en el Rheingau en 1882.

Nuevo etiquetado después de 40 años

"La primera etiqueta fue diseñada por un empleado de la bodega de entonces", explica Rolf Wegeler. Para las celebraciones del aniversario, la decoración se modernizó de forma cuidadosa pero reconocible con la ayuda de una agencia de diseño. "Incluso una piedra preciosa necesita pulirse a veces", comenta Richard Grosche sobre la revisión. Donde antes figuraba un escudo de armas, ahora hay una moneda de bronce con la cabeza de Julius Wegeler, su título y su nombre, así como las fechas de su vida. Con ello se pretende vincular aún más el vino a su padrino.

Debajo y encima de la inscripción "Geheimrat J", 16 rombos estilizados simbolizan los viñedos individuales de los que pueden proceder las uvas, complementados por la inscripción "16 great terroirs". Como vino de marca, "Geheimrat J" se caracteriza por un estilo distintivo, cuyos elementos más importantes, según Richard Grosche, son "la elegancia, finura y la mineralidad". La bodega consigue esta tipicidad reconocible variando las proporciones de los 16 viñedos de "Große Lage" de año en año, en función de las condiciones climáticas.

Richard Grosche es director gerente de las bodegas Wegeler de Oestrich Winkel (Rheingau) y Bernkastel-Kues (Mosel).

Arne Landwehr

Cuvée de los mejores viñedos y barricas

Wegeler posee un total de 45 hectáreas de viñedos en el Rheingau, a menudo varias hectáreas en muchos de los viñedos de "Große Lage". Sólo una parte de las uvas se vinifica como Großes Gewächs (GG). "La columna vertebral de Geheimrat J siempre será el Geisenheimer Rothenberg", explica Richard Grosche. La empinada ladera orientada al sur se compone de pizarra, cuarcita del Taunus y óxido de hierro. La bodega dispone aquí de muchas parcelas diferentes, para poder igualar las diferencias de añada. "Seleccionamos las parcelas con una madurez perfecta, pero sin exceso", explica Grosche.

Entonces comienza el "arte de la cuvée", como dice Grosche: "Geheimrat J" se elabora con las mejores barricas, como los Grands Crus de Burdeos. "Cada barrica es diferente para cada vino; los embotellados de barrica única son muy raros. Por supuesto, un solista puede brillar, pero la mayor armonía proviene de la interacción", explica Grosche. "En este sentido, casi cada vino es un cuvée".

Tres niveles de madurez por año

Según Grosche, la idea de "Geheimrat J" es sencilla: "Queremos producir el mejor vino de la añada". Pero no debe ser "un vino de exposición". El "Geheimrat J" madura durante tres años en la bodega antes de salir a la venta. La última añada de 2021 recibe ahora por primera vez la nueva etiqueta. En la primera década de su existencia, el "Geheimrat J" se vendía exclusivamente a la alta gastronomía, pero desde hace diez años también se puede adquirir en comercio tradicional y en la bodega.

"Hasta hace unos años, todas las añadas de Geheimrat J estaban disponibles constantemente. Eso abrumaba a muchos clientes, minoristas especializados y restauradores", informa Richard Grosche. Como resultado, ahora sólo hay tres añadas disponibles en la bodega en cualquier momento, en diferentes etapas de madurez, cada una con cinco años de diferencia: "joven, ligeramente maduro y en una fase inicial de disfrute", explica Grosche. Actualmente están disponibles las añadas 2021, 2016 y 2011; el año que viene lo estarán 2022, 2017 y 2012. "Los minoristas y restauradores no suelen tener capacidad de almacenamiento para envejecer los vinos, así que tiene que hacerlo la bodega", explica Grosche.

Después de dos o tres décadas, los vinos muestran su personalidad

Vinologue

Competencia con grandes vinos

Las 36 añadas de "Geheimrat J" que se presentaron en la feria de Wiesbaden Cata demostraron una impresionante capacidad de maduración: la primera añada de 1983 no era la más antigua en términos sensoriales, los vinos de las décadas de 1990 y 2000 mostraban claramente su personalidad, y en los vinos que habían madurado entre tres y cuatro décadas, a las notas de orejones y caramelo se unían sabores notables como las castañas y el espino amarillo. La franqueza y mineralidad características siguen siendo siempre los rasgos definitorios.

Para Richard Grosche, el "Geheimrat J" compite con "los mejores Riesling GG de Alemania". Los entendidos del vino han aprendido que una única Große Lage les ofrece seguridad a la hora de elegir un vino. "Sin embargo, el Geheimrat J es independiente. Los vinos de un solo viñedo, como los Grosse Gewächse, son la interpretación de un terruño. Geheimrat J es sencillamente 'Lo mejor de Rheingau'". Desde 1983, se ha convertido en una brújula para muchos otros vinos alemanes.

Preservar la esencia de la marca

"Geheimrat J es ahora una marca global", subraya Grosche. "No se puede construir una marca fuerte sólo en Alemania, se trata de tener visibilidad global". Los entendidos alemanes tienden a reconocer la calidad de un vino de su país sólo cuando triunfa en el extranjero. "A menudo, un gran vino alemán sólo se toma en serio cuando figura en el menú de un restaurante extranjero de primera categoría. Y los aficionados al vino están encantados cuando se dan cuenta de que el vino que bebieron en Singapur por 300 euros está disponible en casa, en Hamburgo, por 120 euros".

El "Geheimrat J" cuesta actualmente menos de 40 euros. "Probablemente valga el doble", dice Richard Grosche con un guiño. Cada año se producen entre 15.000 y 20.000 botellas, y la cuota de exportación va en aumento. "Me alegro de que la marca nunca se haya diluido", dice Grosche, y quiere que siga siendo así en el futuro: "No queremos seguir las modas, queremos ser fieles al estilo, e ir a toda pastilla".

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